CHESS RECORDS



Chess Record

 

Les frères Phil et Leonard Chess, deux polonais, débarquent aux USA en 1928, alors qu'ils étaient tout gamins. Après une escale à New York, ils ont rejoint leur père installé à Chicago dans le quartier juif, en bordure du South Side.

 

the Funky Soul story - Les frères Phil et Leonard Chess

 

Les frères Chess ont d'abord ouvert plusieurs bars puis un club dans le South Side de Chicago dès 1938: le Macomba Lounge. De nombreux artistes blues venaient y jouer, ceux-là même qui avaient émigré à Chicago depuis le delta du Mississippi dans les années 30 et 40. 

En 1947, ils ont conclu un partenariat avec Charles et Evelyn Aron du label Aristocrat Records, un label dans l'univers du blues, du jazz et du rhythm & blues. 

 

À la fin de 1949, Leonard et Phil Chess achètent les intérêts des frères Arons et deviennent les seuls propriétaires d'Aristocrat Records. Le 3 Juin 1950, ils réorganise la société et change son nom pour Chess Records.

 

logo Chess Records

Le premier succès du label Chess fut I Can't Be Satisfied par Muddy Waters en 1951.

Ce succès attire d'autres jeunes bluesmen du Mississippi qui s'établissent à Chicago et beaucoup intègrent le groupe de Muddy Waters.

L'un des musiciens les plus brillants jouant avec Muddy est Little Walter Jacobs.

 

the Funky Soul story - Muddy Water

 

Mudy Waters - I Can't Be Satisfied

 


En 1952, Chess crée une filiale appelée Checker, et Little Walter y enregistre sa propre musique. Son premier titre est un instrumental appelé Juke qui prend la tête des charts Rhythm and Blues. Il réussi de nouveau à être n°1 en 1955 avec My Babe.

 

the Funky Soul story - Little Walter

 

Little Walter - Juke

 

Little Walter - My Babe

 


Sam Phillips, un jeune producteur de disques à Memphis, enregistre un ouvrier agricole nommé Chester Burnette, qui prend le nom de Howlin' Wolf. Au moment où il inscrit Howlin' Wolf, Sam Phillips, qui plus tard créera Sun Records, n'a pas de maison de disques, il demande donc aux frères Chess de s'en occuper.

How Many More Years et Moanin' in the Moonlight furent des succès en 1951 et lorsque Howlin' Wolf débarque à Chicago, il signe en toute logique pour Chess Records.

 

the Funky Soul story - Howlin' Wolf

 

Howlin' Wolf - How Many More Years

 

Howlin' Wolf - Moanin' In The Moonlight

 

 

En 1956, Chess est en mesure de retrouver l'intensité de ses précédents enregistrements Memphis avec le hit Smokestack Lightnin'. Howlin' Wolf a enregistré de nombreuses années sur Chess Records et fut l'un des bluesmen les plus influents de l'histoire, il ira même jusqu'à influencer beaucoup de jeunes joueurs de blues britanniques et américains qui le succès dans les années 60 et 70.

 

Howlin' Wolf - Smokestack Lightnin'

 


En plus de Muddy Waters, Howlin' Wolf et Little Walter, les frères Chess enregistrent de nombreux autres géants du blues américain d'après-guerre tels que Sonny Boy Williamson, Lowell Fulson, Memphis Slim, Jimmy Rogers, John Lee Hooker ou bien Willie Mabon. Ils enregistrent même la prochaine génération artistes de blues de Chicago comme Buddy Guy, Little Milton, Koko Taylor sans oublier Etta James, Chuck Berry et Albert King.

 

the Funky Soul story - Sonny Boy Williamson

 

Sonny Boy Williamson - Fattenin' Frogs For Snakes

 

Lowell Fulson - Blue Shadows

 

Memphis Slim - Mother Earth

 

Jimmy Rogers - You're The One<

 

John Lee Hooker - Sugar Man

 

Willie Mabon - I Don't Know

 

Buddy Guy - My Time after A While

 

Little Milton - We're Gonna Make It

 

Koko Taylor - Wang Dang Doodle

 


La troisième roue du carrosse est Willie Dixon, qui eu un rôle très important au niveau artistique dans la firme. C'est lui qui dirigeait les séances d'enregistrement.

the Funky Soul story - Willie Dixon

 

Willie Dixon - Walking The Blues

 


En janvier 1969, Leonard Chess a vendu son label à GRT Corporation pour environ 10 millions de dollars. Il mourut en octobre 1969 à l'âge de 52 ans, victime d'une crise cardiaque au volant de sa voiture. Phil et son fils Marshall ont quitté GRT peu de temps après en 1971.

 

Le label Chess a joué un rôle considérable pour le blues de Chicago, à une époque où le blues connaissait un virage important: l'électrification. Il en reste un catalogue d'une qualité exceptionnelle. 

Plus opportunistes que véritables fans de blues, les frères Chess ont toujours eu mauvaise réputation, étant généralement accusés d'exploiter les musiciens et de s'enrichir sur leur dos ce qui n'enlève en rien à la qualité des artistes.


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 Toute l'histoire de Chess en musique

dans une collection de 14 volumes entre 1947 et 1975. 

 (cliquez sur l'image ci-dessous pour y accéder)

 

the Funky Soul story - the Chess Story - singles 1947 - 1975