Zapp

R.I.P.  Roger Troutman (29 novembre 1951 / 25 avril 1999)



Héritiers d'une tradition funk très présente dans leur ville de Dayton (Ohio) où se sont révélés les talents des Ohio Players, de Lakeside ou de Steve Arrington, les frères Troutman ont popularisé un style de R&B original, aussi à l'aise avec la soul traditionnelle qu'avec le rap, que les grimaces et les mimiques de Roger rendent particulièrement spectaculaire.

 

Ceux qui se contentent d'écouter les disques de Zapp peuvent prendre la mesure de l'imagination débridée du plus inventif des frères Troutman grâce aux sonorités bizarres qu'il tire de sa talk box, un long tube de plastique, relié aux entrailles de ses instruments électroniques, qui synthétise la parole.

 

L'idée de ce Vocoder lui a été soufflée par des précurseurs tels que Stevie Wonder et Peter Frampton, mais Roger Troutman a voulu en pousser la logique à son paroxysme, influençant à son tour des artistes comme Prince ou le groupe Cameo.

La désinvolture et le sens de la fête des frères Troutman n'ont pas empêché les aventures musicales de ce clan hors du commun de se conclure sur une note tragique.

 

the Funky Soul story - Zapp and Roger Troutman

 

Depuis l'enfance, Roger Troutman est le pitre de service, celui qui suscite chez ses enseignants et ses proches une réaction d'agacement mêlée d'amusement. De ses parents, il reçoit à la fois une éducation rigide et un goût prononcé pour la musique, en particulier pour le blues qui laissera une empreinte indélébile sur sa musique, curieux mélange de riffs lapidaires et de sons électroniques. D'un naturel curieux, il se familiarise avec tous les instruments qui lui passent entre les mains (violon, guitare, claviers, basse, mais aussi flûte, cor anglais, tuba, harmonica...). On retrouve cette même boulimie au plan de ses goûts musicaux, qui vont des harmonies gospel au rock et à la soul naissante.

 

Roger à 11 ans en 1963 lorsqu'il monte un premier groupe aux identités aussi loufoques que changeantes: Roger And The Veils, Roger And The Hungry People, et enfin Roger And The Human Body dans lequel il fait venir trois de ses frères; Larry, Lester et Terry - surnommé Zapp très jeune pour n'avoir jamais su prononcer correctement le nom de la directrice de l'école primaire fréquentée par ses ainés, Elza Sapp.

 

Après une dizaine d'années de la scène, l'exemple de Larry, qui a connu l'échec d'un premier 45-t, donne à Roger l'idée de lancer son propre label, Troutman Brothers. On est en 1975 et les quatre frères s'expriment dans un registre funk très inspiré de celui de Leroy "Sugarfoot" Bonner des Ohio Players. A force de se produire à travers le Midwest, ils se lient avec George Clinton qui leur propose d'effectuer une tournée en première partie de Parliamant-Funkadelic avant de les emmener chez Warner où ils signent un premier contrat sous le nom de Zapp.

 

C'est également le titre de leur premier album pour la marque Burbank, produit en 1980 en collaboration avec le maître du funk à grand spectacle, Bootsy Collins. D'entrée de jeu Zapp engrange un succès énorme avec More Bounce To The Once (Part I), classé à la deuxième place des charts noirs et dans les hauteurs des hit-parades Pop.

 

More Bounce To The Once (Part I)

 

Les années suivantes voient fleurir d'autres recueils aux destinées inégales, publiés alternativement sous le nom de Zapp, de Roger ou encore Zapp and Roger.

Et la grande famille Zapp s'enrichit constamment de nouvelles recrues, avec notamment une section de cuivres explosive et une longue litanie de chanteurs : Bobby Glover, Jannetta Boyce et Shirley Murdock. Le bilan de cette période intense est globalement positif, avec près d'une vingtaine de titres classés dans le Top 40 noir.

 

Parmi les moments forts, il faut citer 1981 avec I Heard It Trought The Grapvine, une résurrection à la sauce Troutman de l'un des grands classiques de la soul.

 

I Heard It Trought The Grapvine

 

Marvin Gaye - I Heard It Trought The Grapvine (1968)

 

Gladys Knight & the Pips - I Heard It Trought The Grapvine (1970)

 

Zapp & Roger feat. Marvin Gaye - I Heard It Trought The Grapvine

 

En 1982 c'est avec Dance Floor (Part I) et I Can Make You Dance (Part I) qu'exaltent les vertus dansantes du funk.

 

Dance Floor (Part I)

 

I Can Make You Dance (Part I)

 

 

En 1984 sur l'album The Saga Continues brille une version éclairée de The Midnight Hour - Part I enregistrée avec la complicité du groupe de gospel Mighty Clouds Of Joy, l'original étant de Wilson Pickett.

 

Zapp - The Midnight Hour (Part I)

 

Wilson Pickett - The Midnight Hour

 

 

En 1985 sort la très belle ballade électronique Computer Love issu de l'album Zapp IV, Roger reprendra avec un succès moindre huit années plus tard et à nouveau en 1999.

 

Computer Love

 

 

En 1986 c'est le titre I Want To Be Your Man, sorti sur l'album Roger Troutman - Unlimited, qui devient numéro Un R&B et numéro Trois Pop, ce qui permet à Warner de donner un nouveau souffle à la marque Reprise.

 

I Want To Be Your Man

 

 

Dans le même temps, Roger trouve le temps de produire trois best-seller de sa chanteuse Shirley Murdock, ainsi que des enregistrements de Booby Glover et de son idole Leroy "Sugarfoot" Bonner.

 

La fin des années 1980 marque un tournant pour les trois frères de Roger qui quitte la scène et les studios pour créer avec un autre fils de la famille, Rufus Jr., une société baptisée Troutman Enterprises, spécialisée dans l'immobilier et la réhabilitation de logements sociaux.

Pour compenser la défection des siens, Roger fait des émules chez les Troutman de la génération suivantes en recrutant son propre fils, Roger Jr., et son neveu Rufus III avec lesquels il continue à propager ce qu'il appelle "le blues de cette fin de siècle".

Sa carrière n'a d'ailleurs pas le temps de ralentir car l'industrie du rap ne cesse de lui rendre hommage tout au long de la décennie suivante en échantillonnant allègrement sa musique.

Roger en profite pour réaliser en 1993 un pot-pourri du meilleur de sa production passée sous le titre Mega Medley, suivi d'une remise au goût du jour de Living For The City de Stevie Wonder, avec l'aide de Shirley Murdock. 

 

Mega Medley

 

Living For The City

 

 

L'année 1996 est chargée pour Roger, avec le succès de It's Your Body où Johnny Gill l'a invité sur ce titre et California Love réalisé à la demande de 2 Pac et Dr. Dre. 

 

It's Your Body

 

Zapp - California Love

 

2Pac & Dr. Dre - California Love

 

 

Roger n'aura malheureusement pas l'occasion de faire entrer sa musique prémonitoire dans le nouveau millénaire car le 25 avril 1999, dans un accès de démence, son frère Larry l'abat avant de se donner la mort.

 

 

source : Encyclopedie du Rhythm & Blues et de la Soul (2002, Fayard)

 

the Funky Soul story - logo Zapp

Discographie


- Part. I : Zapp

1980 / Zapp

Zapp - 1980 / Zapp

01. More Bounce to the Ounce

02. Freedom

03. Brand New Player

04. Funky Bounce

05. Be Alright

06. Coming Home


1982 / Zapp II

Zapp - 1982 / Zapp II

01. Dance Floor

02. Playin' Kinda Ruff

03. Doo Wa Ditty (Blow That Thing)

04. Do You Really Want An Answer

05. Come On

06. A Touch Of Jazz (Playin' Kinda Ruff Part II)


1983 / Zapp III

Zapp - 1983 / Zapp III

01. Heartbreaker (Part I, Part II)

02. I Can Make You Dance

03. Play Some Blues

04. Spend My Whole Life

05. We Need The Buck

06. Tut-Tut (Jazz)

07. Doo Wa Ditty-Live (With introduction by Mo Ostin)


1984 / The New Zapp IV U

Zapp - 1984 / The New Zapp IV U

01. It Doesn't Really Matter

02. Computer Love

03. Itchin' For Your Twitchin'

04. Radio People

05. I Only Have Eyes For You

06. Rock 'N' Roll

07. Cas-Ta-Spellome

08. Make Me Feel Good

09. Ja Ready To Rock


1989 / Zapp V

Zapp - 1989 / Zapp V

01. Ohh Baby, Baby

02. I Play the Talkbox

03. Stop That

04. Fire

05. Been This Way Before

06. Back the Bass-Iks

07. Jesse Jackson

08. It Ain't the Thing to Do

09. Sad-Day Moaning

10. Rock Star

11. Jake E Stanstill


2003 / Zapp VI  (produit par Terry et Lester Troutman)

Zapp - 2003 Zapp VI (produit par Terry et Lester Troutman)

01. Intro

02. You've Got Mail

03. Say You Will Say You Won't

04. I Wanna Love You

05. She's 'Bout to Roll

06. The Discussion

07. The Way You Walk and Move

08. If You Would Love Me

09. This Is Our Song to You

10. Be With You Forever

11. Late Night Fantasy

12. Zapp Is Back

13. Get Up Off the Wall

14. I Finally Found What I've Been Searching For


2018 / Zapp VII - Roger & Friends

 

COMING SOON //

septembre 2018



- Part. II : Roger Troutman

1981 / The Many Facets Of Roger

Roger Troutman - 1981 / The Many Facets Of Roger

01. I Heard It Through The Grapevine

02. So Ruff, So Tuff

03. A Chunk Of Sugar

04. Do It Roger

05. Maxx Axe

06. Blue (A Tribute To The Blues)

07. I Heard It Through The Grapevine (single version)

08. Do It Roger (single version)

09. Superman


1984 / The Saga Continues

Roger Troutman - 1984 / The Saga Continues

01. In The Mix

02. Play Your Guitar Brother Roger

03. The Break Song

04. I Keep Trying

05. Midnight Hour

06. Bucket Of Blood

07. T.C. Song

08. Girl Cut It Out


1987 / Unlimited

Roger Troutman - 1987 / Unlimited

01. I Want To Be Your Man

02. Night And Day

03. Been This Way Before

04. Composition To Commemorate (May 30, 1918)

05. Papa's Got A Brand New Bag

06. Thrill Seekers

07. Tender Moments

08. If You're Serious

09. Private Love

10. I Really Want To Be Your Man

11. Bedistgutarist-A-Rown


1991 / Bridging The Gap

Roger Troutman - 1991 / Bridging The Gap

01. (Everybody) Get Up

02. Take Me Back

03. Curiosity

04. You Should Be Mine

05. Emotions

06. Break Trough

07. Love Incorporated

08. Victim Of Love

09. Who-La-Boola

10. Hurry Up



- Part III : bonus

2010 / Roger Revisited

Roger Troutman - 2010 / Roger Revisited

- cd1

 

01. Roger Revisited - Intro

02. Man Man & Doggmaster - In The Mix

03. Sovan & Tchoi & Enois Scroggins - Doo Wa Ditty

04. Ahmed - Computer Love

05. M4K & Mo Cheez & Enois Scroggins - You've Got Mail

06. Stereo - Victim Of Love

07. Kra-Z Dogg - It Doesn't Really Matter

08. Jboozket - So Ruff, So Tuff

09. EsPe - Take Me Back

10. Funkyvike - I Heard It Through The Grapevine

11. Filoucelli & Stereo - Dance Floor

 

 

- cd2

 

01. Man Man - I Can Make You Dance

02. Funkyames & EsPe - Chocolate City

03. Darvy - More Bounce To The Ounce

04. Stereo - Emotions

05. EsPe & Ahmed - Radio People

06. Ahmed - This Is Our Song To You

07. Rpiz - Heartbreaker

08. Stereo & Enois Scroggins - Nuthin' But A Party

09. Filoucelli - Love Incorporated

10. EsPe - I Want To Be Your Man

11. Roger Revisited - Outro